Ansträngningar för att hålla FBI:s högkvarter i DC inte motiverade av “olämpligt” Trump-inflytande, finner DOJ-vakthunden

Washington — Den federala regeringens pågående och ibland kontroversiella utvärdering av platser för byggandet av ett nytt FBI-högkvarter hindrades inte eller påverkades på ett otillbörligt sätt av Trump Vita huset, fann en ny rapport från justitiedepartementets kontor för generalinspektören på tisdagen.

I flera år har tjänstemän från FBI och General Services Administration (GSA) funderat på att flytta byråns 1970-tals-era, centrala Washington, DC, högkvarter till förortsplatser i antingen Maryland eller Virginia. Men 2019 ändrade FBI sin hållning och rekommenderade att stanna kvar i landets huvudstad, tvärs över gatan från justitiedepartementet.

Justitiedepartementets vakthunds granskning kretsade kring den förändringen i preferenser och huruvida de farhågor som tagits upp av kongressdemokraterna om dåvarande president Donald Trumps inflytande var giltiga. Demokrater i kongressen påstod att Trump kan ha velat behålla FBI:s högkvarter i Washington för att undvika möjligheten att ett hotell kan byggas där – som skulle ha konkurrerat med Trump International Hotel några kvarter bort. Trump Organization meddelade i maj 2022 att de hade sålt hotellet.

Mellan 2014 och 2017 försökte regeringen sälja den nuvarande FBI-högkvarterets mark till en utvecklare i utbyte mot det rabatterade bygget av en ny plats på en annan plats.

“När det gäller eventuellt inflytande från dåvarande president Trump eller Vita huset, fann vi inga bevis för att FBI:s beslut var baserade på olämpliga överväganden eller motiv”, skrev justitiedepartementets generalinspektör på tisdagen. “Särskilt fann vi inga bevis för att direktör Wray eller andra vid FBI, när vi fattade beslutet att försöka få det nya FBI-högkvarteret att stanna kvar på dess nuvarande JEH-plats, övervägde platsen för det då namngivna Trump International Hotel eller hur president Trumps ekonomiska intressen kan påverkas av beslutet.”

Under Biden-administrationen har farten skiftat mot att behålla FBI:s högkvarter helt i Washington, DC. Nu planerar FBI att dela upp delar av sitt högkvarter mellan Washington och en annan plats. Det finns tre möjliga platser — Springfield, Virginia; Greenbelt eller Landover, Maryland – väljs av GSA i samordning med en rådgivande panel.

Rapporten sa att generalinspektören var “bekymrad” över bristen på framsteg som gjorts av FBI och justitiedepartementet när det gäller att gå vidare med en ny anläggning.

“Även om vi inser att avsevärt arbete för att fastställa FBI:s krav för en ny högkvartersanläggning har genomförts, måste GSA, DOJ och FBI fatta betydande beslut, skaffa nödvändigt kongressstöd och slutföra betydande arbete under de kommande åren innan FBI:s väsentligt uppdrag kan stödjas av ett nytt högkvarter, heter det i rapporten.

Vakthundens utredare sa att de genomförde över 50 intervjuer med 31 vittnen, inklusive FBI-chefen Christopher Wray och dåvarande före detta biträdande biträdande justitieminister Robert Hur, som sedan dess har utnämnts till särskild advokat för att undersöka dokument med hemligstämplade markeringar som hittades på president Joe Bidens kontor och bostad från sin tid som vice ordförande.

Wray berättade för generalinspektören, enligt rapporten, att pågående diskussioner om miljardbeslutet kom upp i hans intervju 2017 med Trump att ersätta James Comey, på ett samtal senare samma år och igen under ett Oval Office-möte 2018, men sade han kände sig inte pressad av presidenten.

“Jag kände mig inte pressad. Jag kände mig inte mobbad”, sa Wray om mötet 2018, avslöjade rapporten. Wray sa till Trump, enligt ett memo som sammanfattar mötet och detaljerat i rapporten, att det skulle vara “bra” om FBI kunde stanna kvar på sin nuvarande plats och bad om Vita husets stöd. Han gjorde liknande kommentarer i vittnesbörd innan för kongressen ungefär samtidigt.

“Det fanns inget krav på att stanna på den aktuella platsen. Direktören drog slutsatsen att presidenten hade ett ämne som var i sitt element, han kan bygga. Han var upphetsad och engagerad i ämnet”, stod det i PM, som beskrivs i inspektören. generals analys. “Det var inget olämpligt eller olämpligt. Presidenten sa att gå ut och göra planer.”

Justitiedepartementets vakthund fann att många av FBI:s ledning och dess anställda motsatte sig planerna på att flytta högkvarteret utanför Washington, DC, eftersom de föredrog att vara i närmare närhet till brottsbekämpande partner och andra tjänstemän i området.

Wray berättade för generalinspektören att beslutet att ändra platsrekommendationen var baserat på “meriter” och andra aktier, och inte på någon otillbörlig påverkan.

FBI har fortfarande sitt huvudkontor i centrala Washington, DC och dess potentiella flytt har blivit en flampunkt mellan kongressrepresentanter för Virginia och Maryland eftersom utveckling skulle vara en välsignelse för den lokala ekonomin.

FBI avböjde att kommentera rapporten, med hänvisning till sin vanliga praxis att inte kommentera IG-rapporter.

Read More

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Scroll to Top